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'한여름 불청객' 아파트 정전사고원인과 예방 대책은
산업경제신문사 | 입력 2016.08.08 15:23
사업용 전기설비 검사 모습.

무더위가 기승을 부리면서 전력사용량이 연일 최고치를 갱신하고 있다.

전국 곳곳에 폭염주의보가 내려지면서 급기야 지난달 한 때는 전력예비율이 한 자릿수(9.3%) 대로 떨어지는 일도 일어났다. 기상 관측 이래 가장 더운 여름이 될 것이라는 예보도 나왔다. 전력량 급증에 따른 정전사고의 우려도 그만큼 커지고 있다.

실제로 지난달 24일, 경북 포항의 대규모 아파트 단지에 전기 공급이 끊겨 840가구 2000여명의 주민들이 큰 피해를 입은 데 이어, 이달 초에는 경기도 고양시의 한 아파트 단지에 정전 사고가 일어나면서 3000여 가구가 새벽까지 가마솥더위를 시달려야 했다. 전력거래소에 따르면, 연중 전력사용량이 가장 많은 시기인 이달 중순(8.8~16) 무렵이 최대 고비가 될 것이라는 관측이다.

20년 이상 노후 아파트 변압기 용량 한계… 과부하 발생 요인

정전의 원인은 여러 가지다. 차단기 작동 오류나 케이블 화재 등이 원인인 경우도 있으나, 전력사용량 급증에 따른 변압기 과부하 고장이 원인인 경우가 훨씬 더 많았다. 특히 지은 지 오래된 대단위 아파트 단지의 피해가 컸다. 대형 가전제품과 냉방기 보급률 확대로 늘어난 전력 수요를, 20년 전 지어진 아파트 내 '노후' 변압기가 미처 감당하지 못하는 탓이다.

신도시 개발 붐이 일던 1990년대 시공된 아파트들의 경우, 구내 변압기의 가구당 적정 용량이 1㎾면 충분했지만, 현재는 그 기준이 3㎾ 수준으로 크게 높아진 것이다. 주민들에게 필요한 전력의 3분의 1 정도만 감당할 수 있는 수준이라는 얘기다. 물론 필요 용량에 맞도록 변압기를 교체하거나, 한계 용량 이내로 절전하면 된다. 실제로 최근 지어진 아파트들은 대부분 세대 당 5kW를 변압기 적정용량 기준으로 삼고 있다.

-낡은 설비 교체와 정기 점검… 관심과 관리가 최선의 예방책
당장에 관련 제도의 개선이 어렵다면, 아파트 시설관리 주체들의 책임과 역할이 중요하다. 관리사무소나 입주자 대표들이 자체 선임한 민간 전기안전관리자와 협의해서 변압기와 옥내 전선 등의 설비가 적정 기준에 못 미치거나 오래되어 낡은 것이라면 적기에 교체해주도록 해야 한다. 입주자 차원의 절전 생활화 노력도 필요하다. 비상용자가발전기와 같은 대비 장치를 마련하는 것도 정전 피해를 줄이는 한 방편이다.

한국전기안전공사 임종민 재해관리부장은 “오래된 전기설비를 제 때 교체하고, 안전전문기관을 통해 정기 검진에 힘쓰는 것만이 정전 사고를 예방하는 최선의 지름길”이라고 말했다.

전기를 사용하는 소비자가 전기설비의 관리에 소홀하거나 무관심한 채 전기사용의 편리함만을 쫒을 때 정전사고와 같은 전기재해는 언제든 일어나기 마련이다. 관심만큼 중요한 안전대책도 없다.

산업경제신문사  skenews@skenews.kr

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