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HMM, 2만4000TEU급 초대형선 12척 모두 출항세계 최대 컨테이너선으로 대한민국 해운산업 위상 높여
박종만 기자 | 입력 2020.09.14 05:08
24K 세계 최대 컨테이너선 12척 현재 위치

한국의 대표 원양국적선사인 HMM은 2만4000TEU급 세계 최대 컨테이너선 12척을 모두 아시아-유럽 항로에 투입했다고 13일 밝혔다.

최근 삼성중공업에서 인도받은 12호선 ‘HMM 상트페테르부르크(St Petersburg)’호는 부산을 시작으로 중국 등을 거쳐 유럽으로 향할 예정이다.

HMM은 지난 4월 ‘HMM 알헤시라스(Algeciras)’호를 시작으로 약 5개월 동안 1~2주 간격으로 대우조선해양 7척과 삼성중공업 5척으로부터 총 12척을 인도받았다.

세계 최고 수준의 우리 기술로 만든 12척의 친환경 고효율 초대형 컨테이너선을 유럽 항로에 투입하면서 아시아와 유럽을 잇는 주 1회 서비스가 가능해졌고 잃어버린 글로벌 핵심 항로를 완벽하게 복원함으로써 명실상부한 세계 경제의 가교 역할을 하게 됐다.

세계 최대 크기로 건조된 2만4000TEU급 컨테이너선은 코로나19로 세계 물동량이 급감하는 어려운 상황에서 5월 1호선인 ‘HMM 알헤시라스(Algeciras)’호가 1만9621TEU의 만선으로 선적량기준 세계 기록을 경신했다.

현재 10호선까지 아시아 마지막 기항지 출항시점기준 만선 행진을 이어가고 있으며 11호선 ‘HMM 르아브르(Le Havre)’호와 12호선 ‘HMM 상트페테르부르크(St Petersburg)’호는 현재 아시아 역내를 운항 중이다.

또한 1호선 ‘HMM 알헤시라스(Algeciras)’호와 2호선 ‘HMM 오슬로(Oslo)’호는 유럽에서 복귀 후 재출항한 두 번째 항차에서도 만선으로 출항해 유례없는 12항차 연속 만선 행진을 이어가며 시장에서 초대형선의 효과를 입증하고 있다.

HMM의 가시적 결실에 각계의 응원 메시지도 이어졌다. 이개호 국회 농림축산식품해양수산위원회 위원장은 “코로나19 팬데믹으로 어려운 시기에도 불구하고 세계 최대 컨테이너선 12척으로 대한민국 해운산업의 위상을 드높이고 있는 HMM의 성과와 노력에 축하와 감사의 뜻을 전한다”고 말했다.

또 문성혁 해양수산부 장관은 “2만4000TEU급 세계 최대 컨테이너선 12척 유럽 항로 투입은 대한민국 해운산업을 재건하는 큰 밑거름이 될 것이다. HMM이 수출경제 중심의 우리 경제를 안정적으로 뒷받침하는 국가기간산업의 핵심 기업으로 그 역할을 다해주고 선화주 상생의 모범으로도 기여해주기 바란다”고 밝혔다.

그동안 12항차 연속 만선에 선적된 화물량은 컨테이너박스를 일렬로 나열할 경우 1,406km로 이는 백두산에서 지리산까지의 산줄기 능선을 이은 약 1,400km 백두대간 길이와 맞먹고 부산항에서 중국 상해항까지 직선 왕복 거리 약 1,450km와 유사할 정도로 상당한 규모이다.

초대형선 12척 확보로 HMM의 선복량 역시 큰 폭으로 증가됐다. 그동안 40만TEU 초반으로 유지했던 HMM의 총 선복량은 초대형선 투입효과로 현재 총 선복량은 70만TEU를 넘어섰다. 이를 통해 선복량 기준 세계 9위에서 8위로 위상이 제고됐다.

앞으로 HMM은 현대중공업에서 건조 중인 1만6000TEU급 컨테이너선 8척을 2021년 상반기에 모두 인도받으면 선복량은 약 85만TEU에 이르게 되며 2022년까지 100만TEU 달성을 목표로 하고 있다. 이를 차질없이 추진할 경우 2016년 한진해운 선복량과 HMM 선복량을 합한 선복량인 100만TEU 수준으로 회복하게 된다.

HMM은 이번 초대형선을 통해 한 번에 많은 양을 실어 나를 수 있는 고효율 저비용 구조의 ‘규모의 경제’를 실현할 수 있게 되었다. 특히 실제 운항비용을 확인한 결과 2만4000TEU급 초대형 컨테이너선은 현재 유럽 항로의 평균 선형인 1만5000TEU급 컨테이너선 대비 TEU당 약 13%의 연료비가 절감되는 비용경쟁력을 확보했다.

박종만 기자  jmpark@skenews.kr

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